Serena y Sharapova, a paso firme en 3ra ronda en Australia

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MELBOURNE, Australia. Serena Williams fija récords por inercia, inclusive por salir a disputar un partido de segunda ronda en el primer Grand Slam de la temporada.

La seis veces campeona y defensora del título vapuleó 6-1, 6-2 a Hsieh Su-wei, una taiwanesa situada en el puesto número 90 del ránking en la Rod Laver Arena, y estableció una marca al jugar su 79no partido por el cuadro principal del Abierto de Australia.

Williams liquidó el duelo con un ace, su séptimo, tomándole una hora exacta.

“Aquí fue donde todo comenzó. Aquí fue donde jugué mi Grand Slam, en esta pista, y no paro de seguir. Es un gran honor”, declaró Williams, dueña de una foja de 70-9 en Melbourne Park desde su debut en 1998. “Me fascina cada vez que vengo acá”.

La estadounidense acumuló 26 winners, incluyendo uno que pegó en el poste de la red. “Me parece que es el primero que consigo así”, dijo Williams. “Nunca es tarde”.

Williams podría citarse en cuartos de final con Maria Sharapova, en lo que sería una reedición de la final de 2015.

Sharapova desembarcó en la tercera ronda con un triunfo 6-2, 6-1 sobre la bielorrusa Aliaksandra Sasnovich, 105 del mundo, tras 71 minutos. Fue el primer partido que se completó en la tercera jornada, luego que una leve lluvia provocó demoras en las canchas al aire libre.

Quinta preclasificada en esta edición, Sharapova conquistó el título del Slam australiano en 2008 y ha perdido tres finales en el Melbourne Park, incluyendo la del año pasado ante Williams.

Sharapova cedió dos games con su saque en el primer saque, incluyendo uno 5-1, pero en líneas generales la rusa exhibió un tenis sólido, salvo algunas imprecisiones con devoluciones.

“Es fabuloso poder regresar a esta pista tras mi gran campaña el año pasado”, dijo Sharapova, quien disputó su primer partido en la Margaret Court Arena, uno de los tres estadios techados del complejo.

Sharapova se las verá ahora con la estadounidense Lauren Davis, quien avanzó cuando su rival eslovaca Magdalena Rybarikova abandonó tras perder 7-6 (7) el primer set. La rival de turno de Williams será la rusa Daria Kasatkina, quien superó 6-4, 6-3 a la croata Ana Konjuh.

La ucraniana Kateryna Bondarenko logró una de las victorias más resonantes de su carrera, luego de dar a luz en 2013, al doblegar 6-1, 7-5 a la rusa Svetlana Kuznetsova, la 23ra preclasificada con dos títulos de Grand Slam en sus pergaminos.

Bondarenko, 92 en el ranking, disputa apenas su segundo grande desde que volvió al tour en 2014.

Además, el japonés y séptimo preclasificado Kei Nishikori alcanzó la tercera ronda en el cuadro masculino al deshacerse 6-3, 7-6 (5), 6-3 del estadounidense Austin Krajicek.

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