Juan Samuel será inmortalizado en San Pedro de Macorís

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SAN PEDRO DE MACORÍS. La trayectoria de uno de los más excitantes peloteros de su generación en Grandes Ligas será reconocida el domingo 13 de septiembre por el Salón de la Fama de Deportistas Petromacorisanos.

Se trata de Juan Samuel, uno de los grandes peloteros de la década de los 80’s en el béisbol de Liga Mayor.

Samuel fue escogido por el Comité de Selecciones del Salón de la Fama para llevarlo a la inmortalidad del deporte en su natal San Pedro de Macorís, informó hoy el presidente de la organización, ingeniero Juan Eric Yermenos.

Su elección engalanará la Clase 2015 del VII Ceremonial, en la que entrarán otros siete deportistas que acumularon méritos de sobra para ser elevados a la excelencia del deporte provincial. Del total, ya habían sido electos Rafael Luis López y Miguel Feris Iglesias, fallecido este mismo año; Danilo Moreno y Tano Martino (fallecidos también), Julián -Bombo- McKelly, José Alcibíades Sánchez Cabrera (Jabao) y Apolinar de la Cruz Sosa.

Las puertas de un segundo Salón de la Fama se abrirán para Samuel, quien en el pasado reciente también fue inmortalizado por el Pabellón de la Fama del Deporte Dominicano, el máximo organismo a nivel nacional.

Samuel fue además un notable jugador en la pelota profesional de República Dominicana, donde brilló con los Leones del Escogido. Es de los grandes estelares de las Grandes Ligas que con cierta regularidad accionó en el béisbol dominicano.

Su elección es el resultado, sobre todo, de la fructífera labor que tuvo en las ligas mayores durante 16 temporadas, repartidas con los Filis (1983-1988), los Mets (1988) Dodgers (1990-92), Reales (1992 y 1995), Rojos (1993), Tigres (1994-95)

y Azulejos (1996-1998).

Juan Milton Samuel, de 55 años, nació el 9 de diciembre de 1960 en el Ingenio Consuelo, de San Pedro de Macorís. Fue firmado como un agente libre por los Filis el 29 de abril de 1980 y ascendió a Las Mayores tres campañas más tarde.

Fue con Filadelfia que este segunda base tuvo sus años de gloria como jugador, entre 1984 y 1988, año en que fue transferido a los Metros de Nueva York. Subió a las mayores en 1983 agotando sólo 65 turnos en 18 partidos y tuvo un promedio de .277. Ya en la siguiente temporada Samuel fue un jugador a tiempo completo y desde el 84 al 88 accionó al menos en 145 juegos o más, incluyendo tres campañas de 160 encuentros (161, 160 y 160) y una de 157.

Fue el primer jugador en la historia de Grandes Ligas en alcanzar, en sus primeras cuatro temporadas, cifra doble en jonrones, triples, dobles y bases robadas. Además, Samuel estableció la marca de más bases robadas (72) por un dominicano en las Grandes Ligas, en 1984.

Lideró la Liga Nacional en triples dos veces (1984 con 19, y 1987 con 15).

Durante sus años con Filadelfia, el versátil jugador defendió la intermedia en 798 partidos, el cuarto total más alto en la historia de la organización. Su producción con el madero lo hizo, hasta el año pasado, el intermedista que más carreras impulsadas (100) y jonrones (28) había logrado en una temporada (1987). Pero en el 2005, Chase Utley le rompió la marca de remolques (105) e igualó la de jonrones.

Samuel se destacó más por su velocidad y capacidad como robador de bases y fue un bateador de doble, triples y con poder ocasional para dar jonrones.

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